Reportaje
13/10/2021

Nanomedicina, una nueva esperanza para un diagnóstico precoz y un tratamiento más efectivo del cáncer

  •  Campus de Valladolid
  •  Ciencias de la Salud

Irache H. Ochoa | UVadivulga

Esta disciplina se presenta como una opción más eficaz y viable a los actuales tratamientos de quimioterapia en pacientes oncológicos tal y como muestran investigadores de la Universidad de Valladolid en un reciente estudio

Durante los dos últimos años la palabras ‘pandemia’ y ‘covid’ han formado una pareja indisoluble. Sin embargo, parecemos haber dejado de lado otras pandemias que desde hace años y años nos acechan. Una de las enfermedades mortales con las que convivimos es el cáncer, que ha alcanzado dimensiones pandémicas a nivel mundial. Según datos de la Organización Mundial de la Salud el cáncer es la segunda causa de muerte en el mundo, ocasionando cada año 10 millones de defunciones. Conscientes de este problema, investigadores de la Universidad de Valladolid (UVa) centran sus esfuerzos en buscar en la nanomedicina alternativas a los tratamientos oncológicos actuales que permitan mejorar el diagnóstico y el tratamiento. “Con esta pandemia hemos aprendido que la ciencia y la investigación es el camino para solucionar los problemas que se nos presentan como sociedad, y el cáncer es uno de ellos. La nanomedicina no solamente tiene implicaciones para el futuro, sino que ya tiene un gran impacto en la actualidad facilitando el tratamiento y el diagnostico de la enfermedad, lo cual se traduce directamente en mayores tasas de curación y menos incomodidades para los pacientes”, aclara Juan González Valdivieso, investigador de la UVa.

Una de las principales características del cáncer es la multiplicación rápida de células cancerosas que se extienden más allá de sus límites habituales y pueden invadir partes adyacentes del cuerpo o propagarse a otros órganos. Además, las células sanas no son lo suficientemente fuertes para competir con las células cancerosas por los nutrientes que se encuentran en la sangre, ya que se sabe que estas últimas tienen un estado metabólico más rápido y consumen todos los nutrientes. Hasta el momento, la fórmula más extendida y viable para combatir esta enfermedad es la quimioterapia. No obstante, este tratamiento, aunque en ocasiones es eficaz, presenta algunas limitaciones: una baja especificidad en el tratamiento de los diferentes tipos de cáncer y los efectos secundarios que provoca en los tejidos sanos.

 

Nanomedicina: un futuro alentador

Un gran número de investigadores a nivel mundial se afana en desarrollar terapias alternativas a la quimioterapia que den solución a estas dos limitaciones tratando de producir dispositivos médicos de precisión innovadores y desarrollando tratamientos más específicos. Y la solución parece pasar por la nanomedicina y los biomateriales, tal y como demuestran investigadores de la Universidad de Valladolid. No obstante, ¿qué es la nanomedicina? Se trata de una combinación de nanotecnología, biomedicina, biomateriales y ciencias farmacéuticas que tiene como objetivo mejorar la biodisponibilidad, la respuesta a la dosis y la especificidad de los agentes terapéuticos. “El uso de la nanomedicina no se limita únicamente a mejorar la especificidad de los fármacos, sino que también mejora la accesibilidad de estos en el organismo. Cuando un fármaco es inyectado, este interactúa con componentes de la sangre, disminuyendo la cantidad de fármaco que llegara al tumor e incluso cambiando sus propiedades. La nanomedicina ha demostrado que es capaz de mejorar la velocidad con la que los fármacos se mueven por el torrente sanguíneo y proteger a los fármacos de esas interacciones en la sangre. Otro de los grandes problemas de la quimioterapia en general es que los fármacos tienen muy baja solubilidad, por lo que se necesitan grandes dosis para conseguir efectividad antitumoral. En este sentido, la nanomedicina mejora la solubilidad de los fármacos, reduciendo la dosis necesaria de fármaco y por lo tanto la posible toxicidad en el paciente”, aclara Valdivieso, investigador del grupo de dispositivos avanzados para nanomedicina. El equipo al que pertenece acaba de publicar una revisión sobre la materia en la revista científica International Journal of Pharmaceutics.

Sin embargo, la nanomedicina, que se ha establecido como una de las grandes esperanzas de la lucha contra el cáncer, no es ciencia ficción ni la protagonista de un futuro hipotético. Aunque faltan ciencia y camino por recorrer, la nanomedicina ya se está empleando en medicina clínica en algunas de las opciones de la quimioterapia. “El fármaco Doxil se usa desde hace más de dos décadas en pacientes de leucemia aguda, cáncer de ovario o con sarcoma de Kaposi. Otro ejemplo es Abraxane, empleado en pacientes de cáncer de mama, páncreas o pulmón. Abraxane consiste en una nanopartícula [empleada para transportar anticuerpos o medicamentos] que contiene el fármaco Paclitaxel, y no solo ha demostrado mejorar la efectividad terapéutica del fármaco, sino que además no implica el uso de medicaciones previas, lo que sin duda agradecen los pacientes”, explica el biólogo.

 

Continuará…

 

Como avanza el investigador del grupo de dispositivos avanzados para nanomedicina, Juan González Valdivieso, esta investigación continúa y se espera próximamente la publicación de los resultados de una investigación de nanoparticulas desarrolladas en la Universidad de Valladolid en muestras de pacientes de cáncer de pancreas. “Se trata de la primera vez que se describe el potencial terapéutico de este tipo de estrategia quimioterapéutica en uno de los tipos de cáncer mas mortales del mundo. El trabajo describe la eficacia antitumoral en muestras procedentes de pacientes de cáncer de pancreas y, ademas, se ha confirmado en ratones la seguridad del tratamiento para el organismo. Este trabajo se ha realizado en colaboración con un grupo de investigadores de Londres del University College London y Royal Free Hospital”, adelanta González Valdivieso.           

Bibliografía

Juan Gonzalez-Valdivieso, Alessandra Girotti, Jose Schneider, Francisco Javier Arias. ‘Advanced nanomedicine and cancer: Challenges and opportunities in clinical translation’. International Journal of Pharmaceutics, Volume 599, 2021, 120438, ISSN 0378-5173, https://doi.org/10.1016/j.ijpharm.2021.120438